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200년 흘러도 세계인이 찾는 ‘청와대’를 꿈꾸며

2024.05.09 정갑영 청와대재단 이사장
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정갑영 청와대재단 이사장
정갑영 청와대재단 이사장

1948년부터 모두 12명의 역대 대통령이 국정을 펼치던 청와대가 윤석열 대통령에 의해 2022년 5월 10일 국민 품으로 돌아와 복합문화예술공간으로 재탄생하고 있다.

5월 10일은 청와대를 개방한 지 2주년을 맞는 날이다. 이제 청와대는 대한민국 국민뿐 아니라 전 세계인이 찾는 공간이 됐다. 지난 4월 말 기준으로 개방 이후 545만여명이 청와대를 다녀갔고 총 550여 회에 달하는 전시, 공연, 행사 등 문화예술행사가 개최돼 명실상부한 관광 명소이자 문화 향유 공간으로 거듭나고 있다.

청와대는 그 자체만으로 역사성과 건축학적 가치를 갖지만, 이색적인 공간에 어울리는 수준 높은 전통예술 공연과 클래식 등 문화예술 프로그램을 더하여 관람객들로부터 호평을 받으며 또 하나의 문화적 명소로 자리 잡아 가고 있다. 개방 이후 매년 진행하고 있는 야간 개장 프로그램은 그 가치를 더해주고 있음은 물론이다.

국립국악원 민속악단이 2023년 4월 21일 오후 청와대에서 ‘민속음악의 정수를 전하다’를 주제로 전통연희 사철사색을 공연하고 있다. (사진=문화체육관광부 국민소통실)
국립국악원 민속악단이 2023년 4월 21일 오후 청와대에서 ‘민속음악의 정수를 전하다’를 주제로 전통연희 사철사색을 공연하고 있다. (사진=문화체육관광부 국민소통실)

청와대에 오면 경내 산책로 곳곳에서 훌륭한 조경도 만나볼 수 있다. 청와대에는 녹지원과 대정원 등의 잔디밭과 총 208종의 약 5만 5000그루가 존재한다. 이 중에는 역대 대통령들이 직접 심은 나무들도 있다. 식목일이나 건물 준공 등 특별한 날을 기념해 심은 무궁화와 소나무 등은 각각의 이야기를 간직한 나무들이다. 그런 의미를 더해 나무들을 살펴보면 청와대를 더욱 깊이 있고 흥미롭게 대할 수 있다. 국가지정문화재 보물인 경주 방형대좌 석조여래좌상과 천연기념물로 지정된 노거수 등 역사 문화유산의 가치가 큰 볼거리도 많다.

이러한 매력 덕분에 관람객이 꾸준히 증가하고 있는데, 2022년 5월 당시에는 0.3%에 불과했던 외국인 관람객 비율이 올해 4월 기준 21%를 넘어서고 있다. 가까운 중국이나 일본뿐만 아니라 유럽, 북미, 동남아 등 다양한 국가에서 청와대를 찾고 있다. 세계적으로도 이렇게 관심이 커진 건 그만큼 국가 원수가 사용하는 공간의 개방이 주는 의미가 남다르다는 것에 모두가 공감한다는 뜻으로 읽힌다.

과제는 남아있다. 보존과 개방이라는 두 가치를 조화시키며 청와대를 관리해 나가는 일이다. 청와대는 유무형의 역사적 가치가 풍부한 만큼 다음 세대에게 물려주기 위한 노력을 게을리 하면 안 된다. 청와대는 원형 보존을 원칙으로 하되 청와대만의 고품격 매력 콘텐츠를 제공한다는 것이 기본 운영 방향이다. 청와대 시설 및 조경은 철저히 관리하되 관람객들에게 감동을 주는 청와대 특성을 살린 전시나 공연 프로그램은 확대할 방침이다.

현재 청와대 개방 2주년을 맞이해 개방의 의미를 돌아보고 그 가치를 되새기는 특별전시가 진행되고 있고 봄가을 주말 위주로 클래식, 전통공연, 무용, 발레 등 다채로운 프로그램이 예정돼 있다. ‘정상의 악수, 자유의 약속’ 특별기획전은 지난 2년간의 정상외교 기록을 미디어아트 작품 등을 통해 품격있게 표현하고 있고 인터렉티브형 콘텐츠가 더해져 관람객들의 흥미를 더하고 있다.

문화체육관광부와 청와대재단은 청와대 개방 2주년을 맞이해 개방의 의미를 돌아보고 그 가치를 되새기는 특별전을 개최하고 있다. (사진=청와대재단)
문화체육관광부와 청와대재단은 청와대 개방 2주년을 맞이해 개방의 의미를 돌아보고 그 가치를 되새기는 특별전을 개최하고 있다. (사진=청와대재단)

청와대재단은 향후에도 청와대 특색을 살린 문화예술프로그램을 기획해 주말 상설 프로그램으로 제공할 예정이며, 성인·청소년·어린이 등 수요자 맞춤형 프로그램도 기획할 계획이다.

이와 함께 관람환경도 획기적으로 개선한다. 올해 춘추관, 여민관 등에 대한 정비사업을 착수, 2025년 사업을 완료해 청와대를 찾는 관람객에게 충분한 문화·여가 서비스가 제공되는 기반을 마련할 계획이다. 이에 더해 외국인 관람객을 위한 편의도 보완한다. 최근 영어, 중국어, 일어의 다국어 누리집과 영문 관람 신청 예약사이트를 개설하는 등 외국인들에게 좀 더 세심한 맞춤형 관람 서비스를 제공하고 있다.

청와대 개방 2주년은 시작일 뿐이다. 청와대재단은 앞으로 20년, 200년이 지나도 더 많은 국민과 세계인이 꾸준히 찾아오는 우리나라의 대표적 명소로 만들어 나갈 것이다. 국민의 목소리에도 더욱 귀를 기울여 진정으로 청와대가 우리 모두의 공간으로 거듭날 수 있도록 최선의 노력을 다해 나가겠다.

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